[文汇报]上海科学家经大范围大样本研究,首次揭示——
慢性痛会损害大脑结构和功能

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时间:2017-01-20  来源:文本大小:【 |  | 】  【打印

  头痛、腰背痛、关节痛……如果你身边有人常年受慢性疼痛的折磨,请一定特别善待他们。因为,科学家最近发现,慢性疼痛会损害人大脑的结构和功能,并在记忆中留下深深的印迹,影响他们的睡眠、情绪,导致更重的焦虑和抑郁,甚至会改变他们的性格特质。

  最近,《人脑图谱》 上发表了一项来自上海科学家的成果,首次揭示了慢性痛的病因与人类大脑结构和功能的病理性改变有特异性关系。这项成果来自中科院上海临床研究中心的“人脑疼痛和感觉图谱”课题组,他们在中科院B类先导“脑功能联结图谱”项目支持下,第一次基于中国人群,对多种类型的慢性痛病人展开大范围和大样本的跟踪性脑结构和功能研究。

  被一些病痛长期折磨,有些人会变得如祥林嫂般,逢人就“痛啊痛”地抱怨倾诉。他们往往给人以负能量爆棚的感觉,让人望而生畏,其中有的甚至抑郁严重到想要自杀。这真的不是他们本意要将生活过得如此糟糕,而是慢性疼痛对他们的大脑造成了改变。

  “对这一现象,过去一直不曾了解。”论文第一作者、中科院上海临床中心副研究员杨青说,这次他们收集了300余例慢性疼痛病人的大脑影像和心理学调查表数据,并建立起大数据平台,进行长期跟踪。

  在研究中,科学家发现,慢性痛使大脑中某些区域的皮层厚度发生了改变,有的增厚,有的变薄。“变薄意味着一些大脑皮层萎缩,功能减退;变厚则是代‘缺位者’过度工作的结果。”杨青说,这些涉及改变的大脑皮层区域,印证了不少我们对疼痛的认识。

  比如,这些改变的皮层中,有不少与记忆相关。著名脑科学专家、中科院院士张旭说,他早年当医生时,就接触过大量被慢性疼痛折磨的病人,其中有相当一部分即使在疾病治愈之后,仍会觉得原先的疼痛没有消失,“这可能就是记忆的作用,一旦形成记忆的神经通道,就很难抹去。”因此,今后或许可以针对这一现象,设计心理治疗方案,帮助患者更好应对疼痛。

  “在这些脑区中,还有与个性特质、情绪和认知相关联的。”杨青介绍,这或许可以解释,为何很多病人在长期病痛折磨下,更容易变得焦虑、抑郁,甚至脾气也变得古怪。而且,他们还发现,不同的疼痛影响的脑区也不同,比如头痛主要影响在大脑的左半球,而腰背痛的影响则是跨两个半球的。今后,医生或许可以根据这些特点,寻找出标志性的诊断方法,并进一步形成治疗方案,比如对特定皮层区域进行电刺激、磁刺激,来缓解疼痛。

  《文汇报》2017年1月19日第7版

  作者:许琦敏

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